jeudi 19 mars 2015

Rencontre avec J. Jo, guide touristique à San Francisco

Wild San Francisco Walking Tours
Pour le premier article bilingue sur le blog, et premier interview aussi, rencontre avec J. Jo et ses visites guidées de San Francisco.
For the first bilingual article in the blog ,and the first interview also, let's meet J. Jo and his walking tours in San Francisco. [English version below]

J'ai rencontré J. Jo quand je travaillais sur mon guide sur San Francisco. J'avais trouvé un flyer de leur visite guidée dans un café, et j'avais décidé que je voulais essayer. Ça avait l'air amusant et intéressant. Le graphisme était sympa, et j'aime beaucoup voir des gens se démarquer en faisant quelque chose de relativement commun de manière unique, tout en restant professionnel. J'ai donc suivi une des visites de Wild SF Walking Tours avec J. Jo pour guide. Et bien sûr, je n'ai pas été déçue. La visite était intelligente, drôle et très intéressante : histoire classique de San Francisco mélangée à des détails peu connus de la ville, des quartiers, et même des recommandations de bonnes adresses. Bref, cette visite regroupait tout ce que j'attendais d'une balade décalée et intelligente dans San Francisco ! Et oui, en plus de ça, il a aussi une guitare.
J'ai donc voulu en savoir plus sur ce projet : le pourquoi du comment. Et J. Jo a gentiment accepté de répondre à mes questions :

D'où est venue l'idée de créer Wild San Francisco Walking Tours ?
Le concept des visites guidée gratuite n'est pas nouveau. Wes et moi avons découvert les visites sur donations lorsque l'on voyageait en Europe, et on a vu en ça un boulot où nous pouvions à la fois, faire les imbéciles, faire passer un bon moment aux gens, et leur montrer des lieux et concepts qui nous sont importants.

Quand et par qui a été créé Wild SF Walking Tours ?
Wild SF Walking Tours a été créé par mon meilleur ami (Wes) et moi-même à l'été 2012.

Comment définirais-tu vos visites ?
Nous couvrons le vrai esprit de San Francisco avec des visites qui sortent des sentiers battus à travers le passé impensable de la ville, ses mouvements sociaux et ses personnages les plus mémorables. La visite est un drôle et historique voyage avec des chansons, des jeux, et où chacun apprend à connaître ses compagnons de voyage.

Peux-tu me parler brièvement de toi et tes collègues ?
Chaque guide à Wild SF Tours adore explorer de nouveaux horizons. Nous venons tous de différents univers : écriture, astrophysique, improvisation théâtrale, guitare jazz, musique folk américaine, littérature espagnole, réalisation cinématographique, stand-up, bonne bière et gastronomie. Mais nous avons tous en commun une profonde passion pour l'histoire de San Francisco, la justice sociale et la communauté. Et tout ça déteint sur nos visites !

Projetez-vous de mettre en place d'autres visites décalées dans d'autres quartiers de San Francisco ?
Oui ! D'ici mai 2015, nous offrirons 4 nouvelles visites ! Incluant une nuit culturelle avec une tournée accompagnée de boissons gratuites ou peu chères, des vues et histoires incroyables sur la ville, une tournée des pubs gays qui passera par les meilleurs bars queer, une visite de Haigh Ashbury, ainsi que la tristement célèbre Barbary Coast.

Quel est ton quartier favori à San Francisco, et pourquoi ?
Facilement, mon quartier favori est The Mission District. Depuis les années 1970, il a été innovant sans compromis, pour tout le monde et toujours centré sur la communauté. C'est un quartier, qui en tant que musicien et écrivain, m'inspire constamment, et dont je suis honoré de faire partie.

Est-ce qu'il y a un quartier que tu n'aimes pas ?
Non, il n'y a pas un seul quartier dans la ville qui ne raconte pas une histoire. Chaque quartier fait une déclaration qui peut être entendu dans le monde entier. Et ceux même dans des rues silencieuses de mon quartier de classe ouvrière qu'est The Excelsior.

Wild SF Walking Tours offre 4 différents visites (au 19 mars 2015) :
. Chinatown, through hidden alleys / Chinatown à travers ses allées cachées, de 10h30 à midi.
. Suivi de North Beach, Little Italy's pizza pie / North Beach, la pizza de Little Italy, de 13h à 14h30. Il y a une heure de pause entre ce tour et celui de Chinatown.
. The Castro & the Gay Right Movement / Castro et le mouvement gay, de 10h30 à midi.
. Suivi de The Mission & the DIY Movement / Mission et le mouvement do-it-your-self, de 13h à 14h30. Comme pour les deux premiers, il est possible de faire les deux dans la même journée.

Il faut réserver en ligne, et pour ça et tout le reste, allez faire un tour sur leur site web, vous y trouverez toutes les informations dont vous avez besoin.

Chinatown, San Francisco, California, USA

I met J. Jo when I was working on my book. I first found a flyer from their tours at a cafe, and I decided I needed to try it out. It looked like fun and interesting, I liked the graphics of the branding on it, and I always like to see people who are doing something unique and professional. So, I followed one of the Wild SF Walking Tours, with J.Jo as a guide. And of course, I was not disappointed. The tour was smart, funny, and fascinating, with popular SF history mixed with lesser-known insights about the city, the neighborhoods, and even tips for highly recommended places. It had everything I was looking for in a tour of the city! Oh, and on top of all of that, he also has a guitar.
So, I decided I wanted to know more about this project: the what, how and why. And J. Jo nicely accepted to answer my questions. Here you go:

Where does the idea to create Wild San Francisco Tours come from?
Well, the concept of free walking tours is not new. Wes and I discovered donation-based tours while traveling through Europe, and what we saw was a job where we could be goofs, show people an unforgettable time and expose them to people, places and concepts that were important to us.

When was Wild SF Walking Tours created and by whom?
Wild SF was created by my best friend (Wild Wes) and me (J. Jo) in the summer of 2012.

How do you define your tours?
We embrace the true spirit of San Francisco with off-the-beaten-path tours through San Francisco’s unthinkable past, social movements and most memorable characters. It's a hilarious and historically rich journey, with songs, games, and getting to know your fellow travelers.

Can you tell me briefly about you and your partners?
Each guide at Wild SF is in love with exploring life. We come from varying backgrounds ranging from creative writing, astrophysics, improv theatre, Shakespearian acting, jazz guitar, American folk music, Spanish literature, film-making, stand-up comedy, good beer and gastronomy. But what we all have in common is a deep-rooted passion for San Francisco history, social justice and community. And that comes through in our tours!

Do you plan to propose other unusual tours in other districts in San Francisco?
Yes! By May of 2015, we will offer 4 new tours! Including a cultural night crawl with free/cheap booze, incredible views and tales of the city, a gay pub crawl that stomps through SF's best queer bars, a tour of the Haight & Ashbury, as well as a tour through the infamous Barbary Coast.

What's your favorite district in SF, and why?
Easily, my favorite district in SF is the Mission District. Since the '70s it has been uncompromisingly innovative, inclusive to all people and always community-centric. It's a neighborhood that, as a musician and writer, I am always inspired by and honored to be a part of.

Is there one district that you don't like at all, and why?
No, there is no district of this city that isn't telling a story. Every neighborhood of the city is making a statement that can be heard around the world--even down the quiet streets of my working-class district, the Excelsior.

Wild SF Walking Tours offers 4 different tours (as of March 19th):
. Chinatown, through hidden alleys from 10.30am to 12pm
. Followed by North Beach, Little Italy's pizza pie from 1 to 2.30 pm. There is a one hour-long break between this tour and Chinatown.
. The Castro & the Gay Right Movement from 10.30am to 12pm
. Followed by The Mission & the DIY Movement from 1 to 2.30 pm. As with the other ones, you can do both in the same day.

You need to book online, and for that and everything else, go check their website, you'll have the information you need.

The Castro, San Francisco, California, USA

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7 commentaires:

  1. Je bookmark précieusement cet article :)

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  2. Sympa ce tour de San Francisco ! Faudra qu'on essaie. Merci pour le bon plan. :)

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  3. Le concept a l'air super sympa ! Et J. Jo a l'air bien cool aussi :) A tester !

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Oui, ils sont modérés... Ils n'apparaissent pas immédiatement, mais seront là très vite !