jeudi 3 avril 2014

Histoire américaine et culture à Washington, DC

Il y a des statues partout ! Dans chaque petit jardin public, sur n'importe quel rond-point ou place, il y a un mec (où sont les femmes ?) qui pose le regard au loin, le dos bien droit, parfois sur un cheval. Les bonshommes de pierre ont envahi Washington.
Au-delà de ça, les principales institutions d’États sont à Washington DC, et beaucoup de mémoriaux aux grands bonshommes de l'histoire américaine aussi. Les bâtiments sont toujours magnifiques, très bien entretenus, ils sont blancs, éblouissants, même quand il fait moche. Sélection, pêle-mêle...
Washington DC, USA

The National Mall, côté emblème et histoire

D'Ouest en Est, ce grand parc tout en longueur s'étale du Lincoln Memorial au Capitol, entre Independance et Constitution Avenue. Il est, d'ailleurs, géré par le National Park Service. Le ranger en milieu urbain a donc été créé pour l'occasion. En plus des pelouses, le lien entre certains bâtiments est parfois réalisé à l'aide de bassins appelés Reflecting Pools. On en a juste vu la forme, ils étaient vides pour survivre à l'hiver. ✦ The National Mall est ouvert 24/24h. Une carte du site (proposée par la National Park Service) est disponible sur ce lien... ✦

  • Lincoln Memorial
Tout en impose. Le bâtiment est énorme, inspiration temple dorique. Les 36 colonnes représentent les États faisant partie de l'Union au moment de la mort de Lincoln. Sur le haut du bâtiment, une frise présentent les 48 États américains en 1922, date de l'inauguration du mémorial. Devancé par une flopée de petites marches blanches, on est accueilli en haut par la rangée de colonnes, et puis on est happé. Lincoln est assis tranquillement. Les jambes croisés, il a le regard au loin. Immense. 6 mètres sur 6, elle est l’œuvre du sculpteur Daniel Chester French. ✦ Lincoln Memorial, 2 Lincoln Memorial Cir NW, Washington, DC ✦
Lincoln Memorial, Washington DC, USA
  • 56 signers of the Declaration of Independence Memorial
Tout est dans le titre. Sur un îlot avec vue sur les saules pleureurs, et les canards, ce petit mémorial énumère les 56 signataires de la Constitution.
56 signers of the Declaration of Independence Memorial, Washington DC, USA

  • Washington Monument
Inaugurée en 1885, 37 ans après le début de sa construction, cette grande obélisque de 169 m de haut a vue sur le Lincoln Memorial, la Maison Blanche et le Congrès. Elle est un point de repère pratique dans DC. ✦ Washington Monument, 2 15th St. NW Washington, D.C ✦
Washington Monument, Washington DC, USA

  • US Capitol
La première pierre a été posée, par George Washington, en 1793. Trois ans après la fin de sa construction, le Capitol partit partiellement en flammes en 1814. La reconstruction qui suivit de près, puis les améliorations, agrandissements et fignolages continuèrent durant de nombreuses années. Son dôme emblématique, d'un diamètre de 29 mètres, a été inspiré du Panthéon parisien. ✦ US Capitol, First St SE, Washington, DC ✦
US Capitol, Washington DC, USA
US Capitol, Washington DC, USA

  • Library of Congress – La bibliothèque du Congrès
Elle s'étend officiellement sur trois lieux très proches les uns des autres. Celui qui vaut le coup d'être visité est le Thomas Jefferson Building. Ce bâtiment inauguré en 1897 est splendide. Encore une fois, l'entretien et son état m'ont scotché. Il est comme neuf. Pour accéder à la salle de lecture, il faut posséder une carte. Mais il est tout de même possible de l'observer depuis un petit balcon. J'ai bossé dans de belles bibliothèques parisiennes quand j'étais à la fac, mais celle-là dépasse tout ! Et il est possible de demander une carte de lecteur. Comme n'importe quelle bibliothèque, elle est accessible sans avoir à justifier grand chose. Si vous avez du temps et une irrépressible envie de faire grincer ce parquet en particulier, go! (Les photos y sont interdites). Enfin, dans le hall, on peut observer un des exemplaires de la Bible de Gutenberg. Petite accélération cardiaque, en m'arrêtant devant l’œuvre de Gutenberg. Sans y passer un temps fou, j'en ai parlé régulièrement pendant mes études. En cours d'Allemand et d'Histoire allemande, c'est revenu souvent, et un peu plus tard aussi quand je me suis tournée vers les métiers du livre. Parce que bon, cette Bible reste quand même le premier livre. ✦ Thomas Jefferson Building, 10 First Street SE, Washington, DC ✦
Library of Congress, Washington DC, USA

  • Supreme Court of the United States
Encore un imposant bâtiment, qui m'a semblé encore plus blanc que les autres. Et oui, il s'y dégage un certain calme et respect, comme de la sagesse. Le Supreme Court building est utilisé depuis 1935. Avant ça, la Cour Suprême était abritée dans le Capitol. ✦ Supreme Court of the United States, 1 First St NE, Washington, DC ✦
Supreme Court of the United States, Washington DC, USA

  • À voir aussi:
. passer devant The U.S. National World War II Memorial, le Korean War Veterans Memorial et le Vietnam Veterans Memorial...
. marcher entre les Senate Office Buildings dans des rues protégées (accès restreints aux voitures, caméras et sécurité tous les 3mètres).
. et sur le coté, transiter par Union Station vaut le coup d’œil, l'intérieur de la gare est beau.

The White House

La Maison Blanche n'est pas à proprement parler dans le National Mall, mais elle en est tout proche, au Nord du Washington Monument. Difficile d'en faire abstraction lorsque l'on traverse Washington. La ville semble s'être organisé autour. Toutes les lignes de métro effectuent, elles, un soigneux détour lorsqu'elles s'en approchent. Le Capitol ou The Hill lui est directement relié grâce à Pennsylvania Avenue. Elle est depuis 1800 le lieu de résidence des Présidents américains et a été petit à petit amélioré. Lorsque l'on est face à sa façade Nord, on aperçoit sur sa droite The Eisenhower Executive Office Building. Étroitement surveillée, toutes les rues adjacentes sont interdites à la circulation, parfois même aux piétons. On aimerait pouvoir s'en approcher, le bâtiment est beau, encore plus blanc que les autres. ✦ The White House, 1600 Pennsylvania Avenue NW, Washington DC ✦
The White House - La Maison Blanche, Washington DC, USA
The Eisenhower Executive Office Building, Washington DC, USA

The Mall, version culture

On y trouve aussi beaucoup de musées, même s'ils ne sont pas tous là. Et le Smithsonian y est assez bien représenté. Cette institution est gérée par la Gouvernement américain. La plupart de ses 19 musées et galeries se situent à Washington. Elle possède aussi plusieurs centres de recherches. Elle était à la base orientée vers la recherche scientifique, mais a rapidement agrandi ses centres d’intérêt.
Enfin, notons que tous les musées publics ou presque sont gratuits.
Smithsonian Institution Building, Washington DC, USA

  • National Museum of Natural History
(Passage obligé.) Après avoir admiré les carcasses de dinosaures, on a été étudié ce qu'ils avaient en stock sur les micro-organismes, la grande passion de Docteur ès Pipettes, qui n'a pas trouvé que c'était de la folie ("Peut mieux faire"). On a été révisé un peu les bases de la génétique humaine dans une salle interactive bien foutue avec des activités pour les tous petits (et Docteur ès Pipettes). Et pour terminer, on ne pouvait pas manquer le diamant Hope dans la Salle des Gemmes. Ancien joyau de la Couronne de France sous Louis XIV puis volé par la perfide Albion, ce diamant à l'histoire tumultueuse est le second objet d'art le plus visité au monde (après la Joconde). Effectivement, en comparaison avec la salle génome, il y avait foule. ✦ National Museum of Natural History, 10th St. & Constitution Ave. NW, Washington, DC ✦

  • National Portrait Gallery & Smithsonian American Art Museum
Situé hors du Mall, ce lieu est sympa, et tout particulièrement le Kogod Courtyard. On a pu admirer de chouettes séries de photos de paysages d'Elaine Mayes et Steve Fitch. Et on a fait un tour dans l'exposition temporaire American Cool : quelques photos sont parfaites (celles de Benicio del Toro ou de Susan Sharandon), mais le reste est un peu fade. Les photos sont assez ordinaires, beaucoup de déjà vus : Mickael Jordan en tenue de basketeur, Bruce Springsten la guitare à la main... ✦ National Portrait Gallery / Smithsonian American ArtMuseum, 8th and F Sts. NW, Washington, DC | American Cool, jusqu'au 7 septembre 2014 ✦

  • National Gallery of Art
Financée par l’État fédéral, la National Gallery of Art, se divise en deux bâtiments (East et West) reliés par un passage souterrain, dans lequel on trouve un café éclairé à travers une fontaine.
Une super exposition photo est en ce moment proposée. Il s'agit des clichés de Garry Winogrand, que j'avais eu l'occasion de voir au MoMA à San Francisco, juste avant que celui ne ferme pour rénovation/déménagement.
Dans son Jardin des sculptures attenant, on a pu admirer une station de métro parisienne. Étant en mal de patins à roulettes, on a profité de la patinoire. ✦ National Gallery of Art, 6th and Constitution Ave NW, Washington, DC | Gary Winogrand jusqu'au 8 juin 2014 ✦

  • Botanic Garden
Près du Capitol, ce jardin est abrité par une énorme serre. Dans chaque pièce est représenté un environnement différent : désert, forêt tropicale hawaiienne... Dans la pièce d'entrée, quelques bancs sont squattés à l'heure du repas par des cols blancs. Il fait bon et la musique classique, qui nourrit les plantes de bonnes vibrations, apaise l'esprit pendant qu'on se réchauffe difficilement. ✦ US Botanic Garden, 100 Maryland Ave SW, Washington, DC ✦
US Botanic Garden, Washington DC, USA

C'est tout pour cette petite visite culturelle et historique de DC. Qui sait, on aura peut-être l'occasion d'y retourner pour compléter tout ça !

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5 commentaires:

  1. Ah ben voilà tu m'as donné envie d'y aller ! Histoire, architecture, art et science : The cocktail :) ! J'adore. Très chouette ce billet !

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  2. Nice! Je n'y suis pas restée assez longtemps, et un 25 décembre, c'était un peu fantomatique… du coup ton billet est très agréable !

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    1. Merci !
      J'imagine un 25 décembre : ça devait être viiide !

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  3. Hop, je rajoute la ville à ma bucket-list ! :-)

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