mercredi 25 décembre 2013

Carte postale ⋆ Joyeux Noël

Merry Christmas - Joyeux Noël

Santa Cruz, Californie, le 25 décembre 2013,
Pour notre premier Noël au soleil, on a été gâté. Il a fait très beau, on a ressorti short et sandales, été faire trempette dans l'eau froide (pour certains). Et demain, on part en road trip, plus au Sud de la Californie, titiller du désert.

vendredi 20 décembre 2013

Esprit de Noël, es-tu là ?

En ce week-end pré-festivités, la course aux cadeaux, à la pintade et autres joyeusetés de fin d'année est sur le point de s'achever. Point ultra-important, les décorations sont de sortie et scintillent. Si certaines maisons sont un poil trop chargées, les maniaques de la guirlande nous rendent un fier service. Ils illuminent les rues à l'éclairage public inexistant. Nos virées en vélo et la nuit qui tombe tôt ont adopté un air magique.
On m'a demandé à quoi ressemblait l'esprit de Noël chez nous, voici un aperçu de Santa Cruz en cette fin décembre (et quelques extras)...

jeudi 12 décembre 2013

[Lassen Volcanic National Park] Altitude, lacs et fumerolles

Bumpass Hell, Lassen Volcanic National Park, California, USA
Au Nord-Est de la Californie, le Parc National volcanique de Lassen me faisait de l’œil depuis un moment. Je l'avais mis sur ma (longue) wish list, option Californie, pour plus tard... Et puis, on m'a récemment offert une place dans une des équipes au sein de ma ligue de roller derby. La fin de saison, son lot de blessures et de vacances se faisant ressentir, on m'a proposé de jouer le dernier match de la saison. Of course, j'ai accepté. Nous voilà donc, un samedi matin, en route pour Chico, au Nord de Sacramento.

mardi 3 décembre 2013

San Francisco by night

Columbus et Green, North Beach, San Francisco, USA
Lors de notre dernier week-end à San Francisco, on a aussi profité de la ville de nuit, l'agitation relativement calme qu'elle génère, sa baie et ses ponts illuminés, ses quartiers vallonnés : petite balade en photos.

mardi 26 novembre 2013

On est en vacances ! (sur la côté Est des États-Unis)

Demain, c'est Thanksgiving, la fête de fin d'année américaine par excellence. Aux États-Unis, elle tombe le 4 ème jeudi du mois de Novembre, c'est donc, bien souvent, plus un week-end férié qu'un simple jour férié.
On en a donc profité pour bouger loin. Et pas, juste pour le week-end, mais pour se caler des vacances. Tranquilou bilou. Nos premières longues vacances depuis qu'on est arrivé aux États-Unis.
5th Avenue, Manhattan, New York

jeudi 21 novembre 2013

Roule ma poule // Pratiquer le roller derby de la France aux États-Unis

Roller Derby
Vous avez du vous rendre compte en suivant le blog ou la page Facebook que je m'intéresse de très près au roller derby. J'en fais aussi depuis un peu plus de 2 ans...
J'ai mûri l'idée d'écrire sur le sujet pendant un long moment, je ne savais comment m'y prendre, ni par où commencer... Je me lance avec cet article, qui est loin d'être complet et de tout, tout raconter, mais j'y reviendrai... Et puis, je voulais commencer par le commencement : le sport en soi et ma première équipe à Paris.

mardi 19 novembre 2013

CITY GUIDE ⋆ Quelques adresses dans North Beach à San Francisco

Après vous avoir fait découvrir le quartier de North Beach à San Francisco dans le précédent article, je partage maintenant avec vous quelques adresses. Cette sélection est, bien entendu, loin d'être exhaustive, notre liste des bars, restos et autres brunchs à tester dans ce coin de San Francisco est encore longue ! Mais autant les présenter petit à petit...
Vesuvio, Columbus Avenue, San Francisco, USA

jeudi 14 novembre 2013

Les quartiers de San Francisco ⋆ NORTH BEACH

Banksy in San Francisco, North Beach
On aime beaucoup San Francisco et on n'en est pas loin depuis Santa Cruz. Oui, en Californie, 120‪‪‪ kilomètres ou 1h30 de voiture, c'est comme faire 20‪‪‪‪‪‪ minutes de métro pour aller en soirée à Paris. Alors, on en profite de temps en temps le week-end. Avoir de la visite est aussi une très bonne excuse pour aller y passer quelques jours. On est bien loin d'en avoir fait le tour (si c'est d'ailleurs possible) et on continue à découvrir cette ville qui nous plaît énormément, ses quartiers, ses panoramas, ses bars et restaurants...
Dans cet article et le suivant, je vais vous parler de North Beach, un quartier que j'aime beaucoup et qui est le premier endroit où j'ai posé mes pieds de Française à San Francisco (et aux États-Unis)...
NORTH BEACH, San Francisco

lundi 11 novembre 2013

Surf Contest in Santa Cruz

O'Neill Coldwater Classic 2013 - Steamer Lane, Santa Cruz, California, USA
Cette semaine, les vagues et les surfeurs se sont donnés rendez-vous à Steamer Lane. Un concours de surf était organisé par (la marque locale) O'Neill. C'était l'occasion de passer quelques heures au soleil à admirer les surfeurs et leurs vagues, la mer, la baie, les supporteurs. 
Cliquez sur les photos pour les agrandir !

jeudi 7 novembre 2013

La Russian River Valley : discrète et mignonne vallée du Wine County californien

Russian River Valley, California, USA
Après notre journée en plein dans la Sonoma Valley, on a passé la nuit à Santa Rosa et on a ensuite continué un peu plus au Nord, jusqu'à Healdsburg. On entre alors dans la Russian River Valley. La rivière du même nom prend source à l'entrée de la ville. Elle se balade ensuite vers l'Ouest. Grossièrement, cette vallée se dessine sous la rivière, avec, pour limite au Sud, la Route 12, qui relie Sebastopol à Santa Rosa.

lundi 4 novembre 2013

Coucher de soleil à Santa Cruz | Timelapse

Ces derniers jours, le coucher de soleil sur Santa Cruz a été particulièrement splendide : quelques fines bandes de nuages dans le ciel qui absorbent le rose-orangé que dégage le soleil plongeant ; très peu de fog, juste une toute petite barre près de l'horizon ; quelques surfeurs dans l'eau ; et des oiseaux voletant en rang.


jeudi 31 octobre 2013

Débarquement de citrouilles ⋆ Notre premier Halloween aux États-Unis

Guirlande Halloween
La dernière fois que j'ai fêté Halloween, ce devait être il y a plus de 10 ans. Après ça, le 31 octobre était pour moi une veille de jour férié et donc une journée de plus dont la soirée rimait avec potes. Ici, même si on a passé l'âge de passer son après-midi déguisé à ramasser des bonbons, en faisant du porte-à-porte, le 31 octobre reste Halloween. Ce qui veut dire qu'il faut être déguisé et festoyer (le deuxième ne va pas sans le premier).
Squelette en vélo - Halloween

dimanche 27 octobre 2013

Good night from San Francisco | Timelapse

Bay Bridge, San Francisco Bay, California
En cette toute fin de week-end, du haut de Vallejo Street, on a observé la baie de San Francisco juste après le coucher du soleil. Le ciel, puis l'eau ont viré du rose au bleu nuit ; le Bay Bridge et Oakland se sont illuminés au loin.

jeudi 24 octobre 2013

La Vallée de Sonoma : Incursion dans le Wine County californien

On a enfin été faire un tour dans les vallées du vin californien. Au nord de San Francisco, les vignes remplissent le paysage en trois vallées distinctes. La plus connue est la Napa Valley. Nous l'avons mis de côté, il faut savoir garder des petites découvertes sous le coude pour plus tard... Vu que ce n'est pas loin de Santa Cruz, on a préféré prendre le temps de se balader et se dire qu'on pourrait revenir plus tard.
On a passé le week-end dans la Sonoma Valley, en finissant par la Russian River Valley, plus petite et discrète que ses voisines. On voulait profiter des paysages et se faire plaisir aux papilles.
Sonoma Valley / Vallée de Sonoma - Californie
La Vallée de Sonoma n'est pas très longue. Mi-octobre, les vignes hésitent entre vert et rouge. Les vues, aux couleurs automnales, sont splendides. Nous y sommes arrivés en fin de matinée un samedi, il faisait très beau, pas un nuage, le soleil était chaud. Enfin, sur la route, nous n'étions pas les seuls à avoir eu la bonne idée de passer le week-end dans le coin...

lundi 21 octobre 2013

La saison des Monarques

En ce moment, il n'est pas rare de croiser des Monarques dans Santa Cruz. Tout près de chez nous, à Natural Bridges State Beach, il y a une réserve naturelle pour ces papillons.
Dans le calme des eucalyptus, les Monarques s'y posent entre octobre et février.
Papillon Monarque, Natural Bridges State Park, Santa Cruz, Californie
Butterfly Crossing | Papillon Monarque, Santa Cruz, Californie

jeudi 17 octobre 2013

La culture de la bière aux États-Unis // Les bonnes brasseries de Santa Cruz

On vous parlait précédemment de homemade brewing et du brasseur local. On évoquait aussi l'hallucinante quantité de bières qui remplissent les étalages de nos supermarchés et les cartes de nos bars.
Boire de la bière par ici, c'est comme aller déguster un bon vin. On prend son temps, on teste différents types, différentes cuvées. Chacun y va de son petit commentaire, de sa petite appréciation, le serveur a toujours un petit mot a ajouter.
À Santa Cruz, les microbreweries (petites brasseries) pullulent. Souvent excentrées du centre, elles sont installées dans un petit local et offre toujours un espace bar/testing bien agencé où il est agréable de se poser. On peut retrouver certaines de ces bières en boutique ou sur la carte de certains bars, mais aller les boire directement à la sortie du fût, c'est magique !
Après de longues soirées d'étude, voici les adresses de nos brasseurs locaux...

mardi 15 octobre 2013

Vogue la galère en pleine mer // Baleines dans la Baie de Monterey

Les baleines aiment bien venir squatter la baie de Monterey. C'est profond à souhait et en terme de poissons, le menu est assez diversifié. Alors pendant leur grande promenade migratoire, elles s'y arrêtent toujours un moment en mode balnéaire : mer, soleil et bonne bouffe.
Pour nous, humains, c'est le moment de faire du voyeurisme organisé. Depuis la terre ferme, on se rince déjà bien l’œil, mais alors quand on prend un bateau et qu'on se la joue Steve Zissou dans la baie, c'est carrément l'éclate.

jeudi 10 octobre 2013

Guide de la route • Passer son permis de conduire américain

Je vous expliquais précédemment que passer son permis de conduire aux USA était différent qu'en France. J'en viens maintenant aux détails techniques de paperasserie, en gros comment ça se passe ? Et tout particulièrement en Californie... La démarche est la même pour un étranger qui possède déjà son permis dans son pays d'origine et qui s'installe ici, ou pour une personne étrangère ou pas, qui veut passer son permis pour la première fois. Let's go!

mardi 8 octobre 2013

Guide de la route • Conduire aux États-Unis

Parmi les merdouilles administratives à gérer en arrivant sur place lors d'une expatriation, il y a le permis de conduire.

* Petit précis de vocabulaire : on appellera merdouilles administratives, tous les abonnements, forfaits, prélèvements automatiques et autres bidouilleries qui facilitent la vie au quotidien, dont on a dû se séparer quand on est parti et qu'on doit absolument remettre en place en s'installant ailleurs. On entend par là : bail pour un logement, forfait internet et téléphone, moyen de transport (en commun ou pas), sécu et/ou assurance, abonnements en tous genres du magazine féminin au club de sport en passant par la carte de ciné et le panier bio, etc. La liste n'est bien évidemment pas complète, mais trêve de digressions. 

En Californie, on peut conduire pendant 3 mois avec son permis étranger, le temps du visa touriste basique (le visa, pas le touriste). Après cette période, il faut posséder un permis américain. Enfin, californien pour être précis...

jeudi 3 octobre 2013

Carte postale ⋆ Automne à Santa Cruz

Santa Cruz, Californie, le 4 octobre 2013,
Depuis quelques semaines, on a le sentiment que l'été vient tout juste de s'installer. Le fog a quasiment disparu, le soleil est haut dans le ciel dès les premières lueurs du jour, il est chaud. Les vagues sont revenues, apportant avec elles les surfeurs et les spectateurs attentifs.
Pour notre premier automne à Santa Cruz, on s'adapte, facilement, en se demandant quand les feuilles mortes finiront par envahir les trottoirs...

mercredi 25 septembre 2013

[Yosemite National Park] North Dome ⋆ Balade en photos

Après Dewey Point, nous voilà aujourd'hui en balade vers North Dome. Plus longue et plus éprouvante, cette randonnée nous fait marcher un moment dans une forêt clairsemée et assez sèche. Sous le soleil, on profite de plusieurs panoramas. Pour profiter de la vue depuis Indian Ridge Natural Arch, il faut grimper sec, puis descendre un long moment pour atteindre North Dome. Grosse carcasse toute lisse, avec quelques petites touffes de verdure, le vent s'en donne à cœur joie sur ce sommet, qui nous offre à nouveau une belle vue de Yosemite.
 

lundi 23 septembre 2013

[Yosemite National Park] Dewey Point ⋆ Balade en photos

Toujours dans Yosemite, je vous emmène aujourd'hui à Dewey Point. On marche dans la verdure. Sous les arbres, on rencontre des petites étendues d'herbes, quelques minuscules cours d'eau, des fleurs par-ci, par-là et une biche. Dewey Point est une avancée de roches, un peu comme les restes d'une ancienne muraille. En se tenant, on avance doucement, du vide des deux côtés et au bout, la Yosemite Valley, très lointaine. Une fois assis, on a cette l'impression de surplomber le parc.

vendredi 20 septembre 2013

[Yosemite National Park] Camp in the wilderness

Pendant nos 3 jours de week-end à Yosemite, on a campé un peu à l'extérieur près de l'entrée Nord-Ouest, dans la Stanislaus National Forest. Au milieu de la forêt, on a monté nos tentes sur un terrain qui va bientôt accueillir une petite maison. Grâce au copain, d'un copain, d'une copine (pour être tout à fait précise), on a pu dormir tout près du parc, sans avoir à faire des heures de voiture pour s'y rendre pendant la journée. Il y avait autour de nous, au loin, quelques maisons. Il y a pire endroit pour passer ses week-ends !

mardi 17 septembre 2013

[Yosemite National Park]

Très grands arbres, séquoias géants, magnifiques points de vue, randonnées en haute altitude, chipmunks à la pelle et ours à l'occasion, big montagnes dans tes yeux, panoramas dans ta face. Yosemite, c'est tout ça à la fois, par morceaux ou tout d'un coup. Yosemite, c'est très beau. Yosemite, ça laisse sur le cul. Oui, carrément.

lundi 2 septembre 2013

Carte postale de Venice Beach & Santa Monica ⋆ Balade en photos

Petite halte à Venice Beach et Santa Monica, le temps d'un après-midi et d'un coucher de soleil. Je continue ma découverte de la côte Ouest, le long de la Route 1 (et plus loin aussi !) À quoi ressemble le bord de mer de Los Angeles ? On en parle beaucoup, on le compare avec la partie un peu plus au Nord, on adore, on déteste. Bref, je voulais voir de mes propres yeux.

jeudi 29 août 2013

[Pinnacles National Park] Des gros cailloux partout

Pinnacles est le petit dernier des Parcs Nationaux américains. Il est passé du statut de National Monument à celui de National Park en janvier 2013. Il se trouve au Nord de King City et au Sud de San José entre la Route 101 et la 25. Il comprend deux entrées : à l'Ouest et une à l'Est, mais aucune route ne les relie.
Situé sur la San Andreas Fault, ce parc a gardé les traces d'une activité volcanique importante.


dimanche 25 août 2013

Yosemite National Park menacé par un gigantesque incendie

Cela fait maintenant 9 jours qu'un incendie sévit à l'Est de Yosemite National Parc.
Les incendies sont courants et relativement nombreux en cette saison et dans cette région. Un certain nombre sont même nécessaires et évoluent sous contrôle. Lorsque nous étions à Yosemite début août, nous nous sommes rendus à Crane Flat fire Lookout pour pouvoir profiter de la vue. Situé près de l'entrée Nord-Est, cet endroit est une sorte de vigie, de Fire Station du parc. On a, par la même occasion, appris qu'un petit feu sous surveillance était actuellement en cours dans le parc.

jeudi 22 août 2013

L'été à travers Big Sur


On avait traversé Big Sur du Nord au Sud, puis deux jours plus tard du Sud au Nord fin avril. On avait seulement aperçu un peu de fog sur le retour, les couleurs étaient pimpantes, l'eau bleue transparente. Je me demandais la tête que ça pouvait bien avoir en plein été. En en rajoutant beaucoup, j'imaginais ça noir de monde et gris de fog. Visite de pote oblige, j'ai repris la Route 1 vers le Sud pour deux jours de road trip.

lundi 19 août 2013

Grimpette dans San Francisco // En vélo & en cable car

Les potes commencent à nous rendre visite et c'est donc une excuse pour aller passer quelques jours à San Francisco. Et comme à chaque fois que j'y vais, je n'arrête pas, je veux tout voir et puis je commence à vouloir retourner à certains endroits que j'adore. En un peu plus de 2 jours, j'ai fait le guide (un peu) et la touriste (beaucoup). On a beaucoup marché (normal), mais surtout, on s'est fait une journée en vélo et on s'est payé un ride en cable car.

mardi 13 août 2013

Nos 4 jours dans la Sierra Nevada ⋆ En vidéo

Début juillet, à l'occasion du long week-end d'Independence Day, on a pris la route pour 4 jours à travers la Sierra Nevada.
Oui, on en a déjà parlé en long, en large et en travers. Mais ! Quoi de mieux qu'une petite vidéo pour profiter pleinement des magnifiques vues plongeantes des vallées, des scenic drives et autres panneaux incongrus croisés en bord de route ? Enjoy !

Musique : Down the road de C2C

lundi 12 août 2013

La route 108, une scenic drive à travers la Sierra Nevada


Dernière étape de notre road trip dans l'Est de la Californie : pour rentrer de Bridgeport à Santa Cruz, on a hésité. Ayant prévu un week-end à Yosemite quelques semaines plus tard, on s'est laissé tenter par une petite route de montagne, la highway 108. On a beaucoup tortillé en montant, puis en redescendant, et on a profité de superbes paysages. C'est une scenic drive qui vaut le coup d'être empruntée pour passer d'un côté à l'autre du Nord de la Sierra Nevada. On a adoré !

lundi 29 juillet 2013

Trempette en altitude // Quelques lacs de la Sierra Nevada

Durant ce week-end, on a croisé moult lacs et autres étendues d'eau. Après le Lake Tahoe, on s'est arrêté sur la rive Sud de Mono Lake. Il est situé au pied du Tioga Pass, l'entrée Est de Yosemite, et on peut aussi l'apercevoir en allant à Bodie. On a ensuite fait deux autres petites haltes aquatiques...
Mono Lake, Californie